মঙ্গলবার, ১২ জানুয়ারী, ২০২১

ওয়াসি আহমেদ'এর গল্প : সহচর


বাস থেকে নেমে আসাদ এভিনিউ ধরে পা চালাতে দমকা বাতাসে সে বৃষ্টির গন্ধ পেল। সেন্ট জোসেফ স্কুলের সামনের ফুটপাথে পৌঁছতেই বড় বড় দুটো ঠান্ডা ফোঁটা কপালে আর চশমার ডান কাচে থেবড়ে বসতে জামিল জোরে পা চালাবে, না রাস্তার অপর পাড়ে মাথা বাঁচানোর ঠাঁই খুঁজবে এ দোটানায় কয়েক সেকেন্ড পার করে নাহ্ বৃষ্টির দেরি আছে ভাবতে ভাবতে সোজা পথেই হাঁটতে লাগল। স্বস্তিতে যে পা ফেলছিল বলা যাবে না। বৃষ্টির কী আর ঠিক আছে! রাত দশটার ওপর বাজে, এ সময় এখানে ফেঁসে গেলে মুশকিল। একটা রিকশা পেলে হতো। 

এপ্রিলের শেষাশেষি, মানে এসো হে বৈশাখ এখনো বাসি হয়নি। তবে বৈশাখি ঝড়বাদলা যেমন হয়, এ বছর হব-হব করেও হচ্ছে না। আজ কি হবে? মনে হয় না। বৈশাখি ঝড় নিয়ম-নীতি মেনে চলে। বৃষ্টির আগে আকাশ কানা করে জোর বাতাসের ধাক্কাগুলো নামে বিকালে বা সন্ধ্যার মুখে। বরাবর তা-ই হয়ে আসছে।


এখন এত রাতে নিয়ম ভেঙে ঝড়টড় হবে বলে মনে হচ্ছে না। তবে যেভাবে দুটো ফোঁটা টিকটিকির ডিমের মতো আলগোছে কপালে, চশমার কাচে পড়ে ফাটল তাতে অন্তত ঝড় না হোক, বৃষ্টির আশঙ্কা উড়িয়ে দেওয়া যায় না। ফাঁকা রাস্তায় রিকশার নামগন্ধ নেই। মনে হচ্ছে না রাত সবে সাড়ে দশটা, রাস্তাঘাট প্রায় নিঝুম, মাঝে মাঝে দু-একটা প্রাইভেট গাড়ির হুস্হাস্। ঘড়ি দেখে সে নিশ্চত হলো, তাই তো, রাত খুব বেশি হয়নি, দশটা বেজে তেত্রিশ। রোজ সে মোটামুটি এমন সময়ই এ পথে ঘরে ফেরে। আজ অবশ্য কিছুটা দেরি হয়েছে। সলিমুল্লা রোড পর্যন্ত হেঁটেই মেরে দেয়। তিরিশ-পয়ত্রিশ মিনিটের মতো লাগে। 

বৃষ্টি নিয়ে আবোলতাবোল ভাবছে বলে জামিল নিজের ওপর বিরক্ত হলো। ঘরেই তো ফিরছে, বৃষ্টি যদি নামে, ভিজবে। দৌড়ে দৌড়ে ভিজবে। আর আজ কিনা যাকে বলে উইকএন্ড। সামনে দুই দিন ধুধু ফাঁকা। নামুক, ভিজবে। সামনে হাতের ডানে টাউন হল বাজার। সকালে বেরুনোর সময় ভেবেছিল ফেরার পথে আঞ্জুমের নিউ হেয়ার স্টাইলে চুল কেটে ঘরে গিয়ে লম্বা গোসল দেবে। চুল কাটার কখন যে উপযুক্ত সময় এই পয়তাল্লিশ বছর বয়সেও ঠিক বুঝে উঠতে পারল না। নাহ্, আজ চুল কেটে কাজ নেই, আর কাটবেই-বা কোথায়! রাস্তার ওপারে দেখা যাচ্ছে আঞ্জুমের সেলুনের শাটার ফেলা। সেলুন আঞ্জুমের একটা না। কাছাকাছি এই কাটাসুরে, বেড়িবাঁধে নাকি আরো দুটো রয়েছে। সবকটাই চালায় জ্ঞাতিগোষ্ঠি মিলে। দাদা-পরদাদার ভোজপুরি জবানের সাথে ঢাকাইয়া উর্দু আর কুট্টি বাংলার খিচুড়ি সেলুনে চুল কাটতে আসা লোকজনের ফাও বিনোদন। কাঁচির কিচকিচের সাথে তারা নিজেদের সঙ্গে বেদম বাতচিত চালায়। এত যে কথা ওরা বলে, জামিলের মাঝে মাঝে ভয় হয় বেখেয়ালে ঘ্যাচ্ করে গোটা একটা কান না উড়িয়ে দেয়! একবার বলেওছিল কথাটা আঞ্জুমকে। জবাবে সে হাসেনি, রহস্য করে বলেছিল, ক্যায়া আপকো লাগতা হ্যায় কী ম্যে চিল হোঁ? শুনে জামিলের মনে হয়েছিল, কেন মনে হয়েছিল বলতে পারবে না, আঞ্জুম হয়তো চিলে কান নিয়ে যাওয়া ডরপুক বাঙাল আদমিদের নিয়ে একটা মজাক করল। 

আরো দুই ফোঁটা পড়ল। না-কি তিন? এবার ঠিক মাথার পেছন দিকে যেখানে ছোট ডালপুরি সাইজের টাক সদ্য-জাগা চর হয়ে আশপাশের ঢেউখেলানো চুলকে শাসিয়ে চলেছে, সেখানে। এবার টিকটিকির ডিম না, গরম কড়াইয়ে তেল পড়ার ছ্যাঁত আওয়াজ বুঝি পেল। একটু পর বাঁদিকে জাকির হোসেন বোডে ঢুকতে পা বাড়াবে তখনি পেছন থেকে, বেশ পেছন থেকে এক জোড়া পায়ের ভোঁতা, ধুপুস-ধাপুস আওয়াজ কানে আসতে সে বেশ অবাক হলো। এতক্ষণ তো কেউ ছিল না, না-কি ছিল, সে খেয়াল করেনি। আওয়াজটা ভোঁতা হলেও গতির কারণে চটপটে। পেছনে চোখ ফেলে তেমন কিছু ঠাওর হলো না, তবে আন্দাজ করল আওয়াজটা ভারী ক্যাডস-পরা পায়ের বলেই সে যা ভেবেছে ভোঁতা-ভোঁতা। 

লোকটা, অল্পবয়সি ছেলে-ছোকরাও হতে পারে, দ্রুত পা ফেলে যেন তার কাছাকাছি হতে চাইছে। ভাবামাত্র জামিল তার বাটার স্যান্ডেলমোড়া পা জোড়াকে বেগবান করল। সামনে এগিয়ে শেরশাহ সুরি রোড থেকে ডানে বাঁক নিলে তাজমহল রোড, তারপর বামে নুরজাহান রোড, শহীদ সলিমুল্লাহ রোড। কিন্তু ফাঁকা কেন গলির রাস্তা? ল্যাম্পপোস্টের আলোয় যেন রোশনাই কম, সবকটা ল্যাম্পপোস্টে আবার বাতিও জ্বলছে না। 

ক্যাডস পরা পায়ের আওয়াজ পিছু ছাড়েনি। পা-জোড়া তার পিছুপিছু গলিতেই ঢুকেছে। দ্রুত হাঁটতে গিয়ে এবার চোখে যে দৃশ্যটা ধরা দিল তাতে তার চমকানোর কথা। জামিল চমকাল। গজ-কুড়ি সামনে হাতে ব্রীফকেস, ইন করে শার্ট পরা মোটামুটি ধোপদুরস্ত একজনকে দেখল তার চেয়েও দ্রুত পা ফেলে, অনেকটা অলিম্পিকের হাঁটাদৌড় বা রেইসওয়ািকং-এর কায়দায় গোড়ালিতে ভর দিয়ে কোমর মুচড়ে শুধু ছুটছেই না, একটু পরপর পেছন ফিরেও তাকাচ্ছে। লোকটা মনে হচ্ছে জামিলেরই বয়সি, কোমরের ওপরের দিকটা ঝুলঝুলে আর মাথায় জামিলের ফাইভ সেভেনের কিছু বেশিই হবে হয়তো। কিন্তু ছুটছে যে এভাবে, আবার পেছন ফিরে দেখছে-- কাকে? তাকেই? 

ব্রীফকেস নিয়ে আজকাল কেউ বেরোয়? লোকটা তার বয়সিও হলেও ব্যাকডেটেড। ব্রীফকেসে টাকাকড়ি বা দামি জিনিসপত্র যদি থেকে থাকে, গাধাটা এই রাতের বেলা হেঁটে যাচ্ছে কেন? আর ফিরে ফিরে পেছনে তাকানোর মানে কি জামিলের থেকে তফাতে থাকা, যেমন জামিল নিজেও পেছনের ক্যাডসওয়ালা থেকে তফাতে থাকতে জোরে পা ফেলছে? 

সন্দেহ নেই ব্রীফকেসওয়ালা তার ভয়েই ছুটছে। না হলে পাঁচ-ছয় কদম এগোতে না এগোতে স্প্রীং লাগানো পুতুলের মতো ঝট করে ঘাড়-মাথা ঘোরাতে যাবে কেন? ছুটন্ত অবস্থায় কাজটা সহজ বলে মনে হচ্ছে না। ভাবতে ভাবতে কী মনে করে সেও ঘাড়-মাথা সামনের লোকটর মতো পুরোটা না, আধাআধি ঘোরাতেই নজরে পড়ল ক্যাডসওয়ালা তার থেকে বড়জোর দশ-বারো গজ পেছনে। গোড়াতে অনেক পেছনে ছিল। তার মানে, জামিল ছোটার বেগ বাড়িয়ে দিতে সেও তা-ই করেছে। আর তার ধেয়ে আসার গতি জামিলের চেয়ে বেশি বলেই দূরত্বটা কমিয়ে এনেছে। 

বৃষ্টিটা আর ফোঁটায় ফোঁটায় না, তেরচা ফিনফিনে ধারায় ঝরতে শুরু করলে জামিল ভাবল, বিপদ। কিছুক্ষণ আগে ভেবেছিল বৃষ্টি আসলে আসুক, ভিজবে। তখনকার আর এখনকার পরিস্থিতি এক না। এখন বৃষ্টিই না শুধু, পেছনে ধাওয়ারত ক্যাডস। সামনে আবার ব্রীফকেস। দুইয়ের মাঝখানে সে। পেছনের লোকটা যেন আর একটু হলেই তার ঘাড়ে নিঃশ্বাস ফেলবে, আর সামনেরজন যতই কোমর মুচড়ে আগ বাড়ার কসরত চালাচেছ, জামিল চাইলে খানিকটা বাড়তি চেষ্টায় তার গোড়ালি বরাবর ল্যাং মারলে মারতেও পারে। 

তাজমহল রোডে এসে পড়তে মানুষজনের সাড়া মিলল। জামিল শেষবারের মতো ঘাড় ঘুরিয়ে পেছনে তাকাল। ইচ্ছা করলে ক্যাডসওয়ালা এক লাফে তার ঘাড়ে এসে পড়তে পারে। কিন্তু হঠাৎ সে তার গতি শ্লথ করে দিল। আশপাশে মানুষজনের সাড়া পেয়েই কি না কে বলবে! এদিকে সামনে তাকাতে দেখল ব্রীফকেসওয়ালাও কোমর মোচড়ানোয় ঢিল দিয়ে ডানে-বাঁয়ে তাকাচ্ছে। ডানদিকে কানাডা টেইলার্সের শাটার নামাচ্ছে রঙমলিন লালচে দাড়ি আর কাঁচাপাকা মাথার আধবুড়ো দর্জি ওরফে খলিফা, ভুল করে নিশ্চয় গলায় ঝোলানো টেপ খুলে আসতে ভুলে গেছে। বাঁদিকে একটু সামনে তাজমহল তেহারির খোলা মুখে মনাপাগলা বৃষ্টিতে ভিজতে ভিজতে দুই হাতে বুক চাপড়াচ্ছে। লোমবোঝাই মিশমিশে উদোম বুকে হাত চাপড়ানোয় তাকে দলছুট বাচ্চা গরিলা ভাবলে ভাবা যেতে পারে। 

জামিল যেই মন ঠিক করে ফেলেছে তাজমহল তেহারিতে গিয়ে ঢুকবে, তখনি দেখল ব্রীফকেস একনজর পেছনে চোখ ফেলে ভেতরে সেঁদিয়ে গেল। জামিল মত বদলাল না, সেও পিছু পিছু ঢুকল। অল্প জায়গা, সব মিলিয়ে গোটা পাঁচেক ছোট ছোট টেবিল। এত রাতেও তেহারি খাচ্ছে লোকজন। কোণের দিকে একটা টেবিলই নজরে পড়ল ফাঁকা, আর দেখতে না দেখতে ব্রীফকেসওয়ালা সেদিকে এগিয়ে একটা চেয়ার দখল করে চোখ তুলে জামিলকে দেখামাত্র উঠে দাঁড়িয়ে ফের বসে পড়ল। জামিলের কিছু করার নেই একই টেবিলে বসা ছাড়া। চেয়ার টেনে বসতে যাবে, তার আগেই দুটো খালি চেয়ারের একটার যে দখল নিয়ে নিল তাকে চিনতে পায়ের দিকে নজর দিতে হয়। ক্যাডসওয়ালা। ছেলেছোকরা বলা যাবে না, বয়স পয়ত্রিশ-ছত্রিশ বা খানিকটা বেশি হলেও হতে পারে, শক্তসমর্থ শরীর, খোঁচা-খোঁচা কালো দাড়ি-গোঁফে গেঁথে বসা ফোটা আলো পেয়ে জ্বলজ্বল করছে। লোকটা হাঁফাচ্ছে। একনজর তাকিয়ে টেনে ধরা চেয়ারটাতে বসামাত্র মনে হলো লোকটার চেয়ে সে আরো বেশি হাঁফাচ্ছে। আর মুখোমুখি ব্রীফকেসের হাঁফানোটা না দেখলে বিশ্বাস করা শক্ত হতো। হাঁ-মুখটা সে বুজতেই পারছে না। জিভটা ছোট জিয়ল মাছের মতো তড়পাচ্ছে দুই ঠোঁটের গহ্বরে। 

বাচ্চা বয়সি ওয়েটার বা মেসিয়ার পানিভর্তি তোবড়ানো টিনের জগ ঠকাস করে টেবিলে রেখে তাদের দিকে না তাকিয়ে তেহারি খতম বলে যা বোঝানোর বোঝাল। মাগনা পানি গিলে বাড়ি যাও। জগের দিকে তিনজনেরই নজর। ক্যাডসওয়ালা মুহূর্তেই জগটার গলা চেপে নিজের দিকে টেনে নিয়ে গ্লাস না পেয়ে জগেই মুখ ঠেকাবে, না ওয়েটার ওরফে মেসিয়ারকে ডাকবে এ দুর্ভাবনা সত্ত্বেও জগটা আকড়ে বসে থাকল। এতে এক ধরনের বিনোদন হয়তো জুটল। জামিল দেখল ব্রীফকেসের জিভ মুখের ভিতর আড়াল হয়ে গেছে, যদিও জোরালো শ্বাসপ্রশ্বাসের দাপট তার ঘামে ভেজা ফরশা চেহারায় অটুট। এদিকে তার নিজের হাঁফানো অনেকটাই জামিল সামলে নিয়েছে। গা ঘেঁষে বসা ক্যাডসের অবস্থা যাচাই করতে গেলে পাশ ফিরে তাকাতে হয়, সে-চেষ্টায় না গিয়ে সে ঘড়ি দেখল, এগারোটা পাঁচ। আশ্চর্য, তার ঘড়ি দেখার ফল ওদের দুজনের ওপরও পড়ল, তারাও যার যার ঘড়ি দেখল। ধীরেসুস্থে দেখল, যেন একটা কাজের কাজ পাওয়া গেল। 

খেতে খেতে লোকজন কথা বলছে। কার কোথায় জ্যামে আটকে দিন বরবাদ হয়েছে, কার আত্মীয়ের ব্রেন টিউমার ডাক্তার ধরতে পারেনি বলে সারা শরীরে ক্যানসার ছড়িয়ে এখন শেষ অবস্থা। কান খাড়া করে শুনলে একজনের থেকে অন্যজনের কথা কিছুটা আলাদা করা যায়। না হলে তেহেরির গন্ধসুবাস ছাপিয়ে কথাবার্তা সম্মিলিত গুঞ্জনের ঘের কেটে মুক্ত হতে পারে না। নতুন অভিজ্ঞতা না, তারপরও ভাবতে গিয়ে মনে হলো এভাবে ভাবেনি। তেহেরির গন্ধসুবাস কথাটা মাথায় এসেছে বলেই হয়তো জামিল টের পেল খিদায় নাড়িভুঁড়ি মোচড়াচ্ছে। 

একটা বিকট মোটাসোটা হুলোবেড়াল এক টেবিলের নিচ দিয়ে অন্য টেবিলে হেলেদুলে চলছে ফিরছে। জামিলের কেন জানি মনে হলো তাদের টেবিলের নিচে মাথা ঢোকালেই লাথি খাবে। নির্ঘাৎ খাবে। ক্যাডসওয়ালা সুযোগ ছাড়বে না। কিসের সুযোগ? 

লোকজন খাওয়া শেষ করে উঠে পড়ছে। বৃষ্টি মনে হয় ধরে এসেছে। দোকান বন্ধ হতে আর কতক্ষণ? ক্যাডসওয়ালা এ সময় একটা উদ্যোগ নিল, জায়গায় বসেই পাশের সদ্য-খালি টেবিল থেকে অস্বাভাবিক লম্বা হাত বাড়িয়ে একটা গ্লাস তুলে এনে তাতে জগের ঘাড় কাত করল। গ্লাস থেকে পানিটুকু সে খেল রয়েসয়ে। জগ-গ্লাস টেবিলের মাঝামাঝি ঠেলে পানি খেতে চাইলে খাও এমন ভঙ্গিতে সে পকেট থেকে রুমাল বের করে মাথা-মুখ মুছল। 

আরো কিছু সময় গেল। কেউ কারো দিকে তাকাচ্ছে না, জগ আর খালি গ্লাস সামনে নিয়ে তিনজনই যেন গভীর চিন্তায় মশগুল। এক সময় জামিল খেয়াল করল দোকান খদ্দেরশূন্য। তারা তিনজনই শুধু বসে। এবার কি তবে টেবিল ছাড়ার এলান শুনবে? 

হঠাৎ বেশ কটা গলার ক্যাঁচমেচে জামিল ঘাড় ঘুরিয়ে দেখল বাইরে অন্তত দশ-বারোজন ভিক্ষুক জটলা পাকাচ্ছে। দুজন মেসিয়ার একটা হাড়ি ধরাধরি করে বাইরে নিয়ে এক হাতা করে তেহারি সার করে দাঁড়ানো ওদের যার যার থালায় ঢেলে দিচ্ছে। বড়জোর মিনিট পাঁচ-সাতের ব্যাপার, আশ্চর্য শৃঙ্খলায় কাজটা হয়ে যেতে সে ভাবল কী করবে? সলিমুল্লাহ রোড মনে হচ্ছে এত দূরে, সারারাত হেঁটেও পৌঁছতে পারবে না। খিদা থেকে মন সরাতে সে অন্য কথা ভাবল। আচ্ছা, ব্রীফকেসওয়ালা ছুটছিল তাকে পিছুপিছু ছুটতে দেখে, সে ছুটছিল ক্যাডসওয়ালার ভোঁতা পায়ের ধাওয়া খেয়ে, আর ক্যাডসওয়ালাকেও কি কেউ ধাওয়া করছিল-- না-কি জামিলকে ধরতেই সে ...? ধরে তো ফেলেইছিল, ঘাড়ের ওপর নিঃশ্বাস ফেলব ফেলব করছিল। ধরে ফেললে কী করত? 

কিংবা এমন কি হতে পারে তারা কেউ কাউকে ধাওয়া করছিল না? অন্তত জামিল যে ব্রীফকেসকে ধাওয়া করছিল না এর চেয়ে সত্যি কী হতে পারে! আর ক্যাডস যদি তাকে ধাওয়া না করে থাকে (হতেও তো পারে), তাহলে মূল ধাঁধাটার কী হবে? -- ক্যাডস ছুটছিল কেন? কে ছিল তার পেছনে? সে কোথায় মিলিয়ে গেল? 

ভাইজান হোডেল বন্ করুম ঘোষণাটা শোনার বাকি ছিল। বাইরে বেরিয়ে আসতে জামিল খেয়াল করল আগে বেরিয়েছে ক্যাডস, তারপর ব্রীফকেস, সবার শেষে সে। ইচ্ছা করেই কি সে পেছনে থেকেছে? তার মনে হলো সব গোলমেলে লাগছে, যেন এতক্ষণ ব্যাপারটা ঘোরের মধ্যে ঘটছিল, এবার ঘোর কেটে যেতে সে ঠিক করতে পারছে না সামনের ল্যাস্পপোস্টের নিচে দাঁড়িয়ে থাকবে, না-কি এগোবে! অন্য দুজন কি করবে তার মাথায় এল না। 

এবার কে কার পিছু নেবে? ক্যাডসের পিছু ব্রীফকেস, ব্রীফকেসের পিছু সে, আর তার পিছু ... ? সেই মিলিয়ে যাওয়া অদৃশ্যজন-- যার ধাওয়া থেকে রক্ষা পেতেই ক্যাডস সবার আগে বেরিয়েছে? 

অনিচ্ছাসত্ত্বেও সে সাবধানে, কেউ টের না পায় এমনভাবে পেছনে ঘাড় ঘোরাল। 

---- 

পরিচিতি
ওয়াসি আহমেদ
কথাসাহিত্যিক।

1 টি মন্তব্য:

  1. ওয়াসি আহমেদের গল্প পড়ে বরাবরই মুগ্ধ হই,বরাবরই অস্বস্তিতে পড়ি,বরাবরই ভাবি "এভাবেও সম্ভব!"

    উত্তর দিনমুছুন